martes, noviembre 30, 2021
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¿Quién fue el Padre del Turismo?

Por Fco. Tito Barquín

(Turismólogo)

Quienes nos dedicamos a esta apasionante actividad como lo es la turística, no podemos pasar desapercibida esta fecha, en que naciera un día como hoy 22 de noviembre del año de 1808 a quien es el llamado «Padre del Turismo» el emprendedor británico Thomas Cook por ser el pionero del turismo de manera profesional.

Cuando hablamos del turismo de manera comercial, necesariamente hay que empezar por referirnos al pionero, pues muchísimos años antes de que el turismo se manifestara como lo que es actualmente una fuente generadora de empleos y que obtiene beneficios económicos por conceptos de: transporte, hospedaje, alimentos, comercio y diversiones, ya esta actividad en el año de 1841 se comercializaba con éxito.

Thomas Cook fue un empresario conocido por haber sido la primera persona en organizar un viaje, cuando en el año de 1841 fletó un tren, para llevar a un grupo de más de 500 viajeros a un Congreso de Alcohólicos, que se llevaría a cabo en el pueblo de Loughborough el cual tenía como objetivo de esta excursión la finalidad de convencer a los participantes, que era mucho mejor pasarla juntos viajando, que emborracharse dentro de una taberna.

En aquel año Thomas Cook efectuó todos los arreglos de dicho viaje, teniendo una exitosa convocatoria porque había logrado negociar un buen precio con la compañía ferroviaria, que sería la de un chelín por este traslado con la comida ya incluida, Cook la organizó sin pretender obtener ganancias ni tampoco un beneficio de tipo personal.

Después de este viaje, fue cuando se dio cuenta del potencial que existía entre otras personas y a quienes les podría organizar otros viajes, fundando entonces con el apoyo de su hijo John su propia Agencia de Viajes la «Thomas CooK & Son» convirtiéndose en la primera en el mundo.

Son muchos los aportes a la industria turística por parte de Cook, entre ellos lo que también denominó el «Handbook of The Trip» y que constituye en ser el primer itinerario de viajes de forma descriptiva, fue el creador de los «Traveler Checks» (Cheques del Viajero) evitando a los turistas el de tener que pagar con moneda extranjera y para que fueran aceptados por los hoteles, restaurants, como en las casas comerciales en diferentes países del mundo.

También fue el que diseñó un periódico para poder promocionar los viajes que organizaba, siendo esto el antecedente de lo que hoy se conoce como folletería turística, no hay que omitir en mencionar que organizó el primer crucero por el Nilo, como el que diseñó la primera vuelta al mundo para turistas.

El legado de Thomas Cook es innegable, por ser el iniciador y propulsor del turismo moderno y quien inicio su vida profesional a los 33 años de edad, orientando su actividad a personas de escasos recursos económicos organizando sus primeros viajes con clientela de clase obrera y para apoyar a personas en contra del consumo abusivo del alcohol.

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